CBS News Logo.

17. september 2015 07:01 EDT U.S.

Soke- og redningsgruppemedlemmer legger et soppel i et nett for helikoptertransport etter a ha funnet en kropp i Pine Creek den 16. september 2015 etter flomoversvommelse i Zion National Park, n r Springdale, Utah, AP.

ZION NATIONAL PARK, Utah — De samme unike geologiske quirks som lokker folk til de majestetiske slottsdukkene i orkenen Southwest, gjor dem ogsa dodelige.

De buede, smale sandsteinens vegger lyser i solen med et katedrallignende lys. Nar det regner, kan de imidlertid fylle med voldsomt regnvann pa et oyeblikk, slik at folk uten flykte.

Det er akkurat det som skjedde mandag kveld til en gruppe pa syv vandrere fra California og Nevada som ble fanget av flomvann i den popul re Nokkelhulls Canyon i Zion National Park. Kanylen er like smal som et vindu i noen flekker og flere hundre meter dypt.

Seks har blitt dode. En mangler fortsatt.

«Den lille regnen kan gjore det som var en veldig behagelig dag lang utflukt i en horrorhistorie, bokstavelig talt i en splittet sekund,» sa Colorado All-In-Canyone-ekspert Steve Allen.

Ventura County Sheriff’s Office i California sa sen onsdag at en av sjegerne, Steve Arthur, dode i flomene og ble positivt identifisert, rapporterer CBS Salt Lake City-tilknyttet KUTV. Avdelingen sa ogsa at Arthurs kone, Linda, var med ham og fortsatt mangler.

«Steve var kjent for sin utr ttelige innsats med a jobbe med lokal ungdom bade pa og uten plikt og hadde stor sympati for menneskeheten,» sa sheriffens kontor i en uttalelse. «Steve er overlevd av sine tre voksne barn og syv barnebarn.»

Flommen markerte en av de dodbringende v rrelaterte katastrofer i en nasjonalpark i nyere historie, sa parkens tjenestemenn. Det fremkalte minner om en 1997-hendelse i n rheten av Page, Arizona, hvor 11 vandrere dode etter en veggvann fra en regnstorms miles oppstroms tordnet gjennom Lower Antelope Canyon, en smal, vridende serie kurvkrummet buede vegger pa Navajo land.

De dodelige hendelsene i Sion skjedde samtidig som flodene rev gjennom et lite samfunn pa Utah-Arizona-grensen like sor for parken, slik at minst 12 personer dode som var i to biler feid nedstroms.

Utendors entusiaster er tiltrukket av slotts canyons av hva Allen kaller «eye candy» skapt av naturen. Vann strommer gjennom sprekker i jorden og gradvis eroderer sandstenen under, og lar grotter smal nok for turgaere a rore sidene nar de strekker ut armene sine.

Eventyrssokere far ogsa et rush fra kombinasjonen av fjellklatring, svomming, fotturer og grotteutforskning, alt i en setting helt forskjellig fra den omkringliggende orkenen, sa Allen.

Nokkelhull Canyon i Zion i sorlige Utah hvor vandringene ble drept, er hva canyoneers kaller en rap og svomme-canyon, full av en serie draper hvor turgaere rappel ned i bassenger av vann, sa Allen. Det regnes som et inngangsniva kanyon for folk som har litt erfaring, men er fortsatt nye for sporten.

Zions taleskvinne Aly Baltrus sa at enkelte medlemmer av gruppen var nye for canyoneering, men de tok en klasse for a forberede seg.

Park rangers regelmessig advare turgaere som flash oversvommelse i lopet av monsun sesongen kan sla sorlige Utahs vakre canyons i dodelige kanaler med rasktflyttende vann og rusk. Men dusinvis av eventyrssokere gar uansett.

Denne gruppen var allerede i canyon da en flashflomvarsel ledet parkens tjenestemenn til a kunngjore at de lukkede deres klofter. Pa den tiden sier parkens tjenestemenn at det ikke var mulig a varsle dem til de voldelige flomvannene som kommer.

«Nitti prosent av Sion er villmark,» sa parkranger Therese Picard. «Det er ikke mulig a kontakte alle.»

Joe Braun, en canyoneering guide som bor i Ann Arbor, Michigan, besokte Keyhole Canyon i forrige uke da v ret var rolig.

Han sa Keyhole Canyon er en av de kortere, mer popul re ruter i Zion National Park, for det meste tiltrekker turgaere og canyoneers, men ikke den gjennomsnittlige turist.

«Den store lokken til en hvilken som helst slotts canyon er bare utrolig vakker natur. Du har smale vegger rundt deg. Nar solen skyter gjennom i riktig vinkel, har du alle disse glodende veggene,» sa Braun. «Det er bare et helt magisk sted.»

Siden canyoneering har vokst i popularitet siden 1990-tallet, er det ogsa tiltrukket flere mennesker som er nye til det. Mange slotts canyons er villedende lett a komme inn, lokker i folk som befinner seg fanget i en katastrofe, sa Allen.

Pa Zion kan prognosen v re uforutsigbar, og besokende har ikke mobiltjeneste kort tid etter a ha forlatt besokssenteret, hvor de plukker opp tillatelser for turen.

Braun sa at han tror at National Park Service gjorde alt for a advare om v ret. Plassering av stiger eller redningstauer i slottets canyons ville v re upraktisk pa grunn av det fjerne av klofterne og deres storrelse, sa han.

Allen sa at det er lite alternativer for a styrke varsler. Et sirene system kan fungere, men det vil ogsa gjennomsyre roen i hele parken, kanskje hver dag i lopet av manedssesongen.

Erfarne canyoneers ser stadig etter fluktruter og muligheter til a flytte til hoyt underlag hvis behovet oppstar, sa Braun.

Men noen ville ha hatt det vanskelig a romme flomene.

«De gikk bare inn pa en darlig tid,» sa Braun. «Kanylen er sa smal, det er ingen mate a komme seg ut av bestemte deler av den. Nar regnet treffer og flommen begynner a komme inn, er det ikke noe hap for noen.»

&kopiere; 2015 CBS Interactive Inc. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt. Associated Press bidro til denne rapporten.

Anbefalt.

&kopiere; 2018 CBS Interactive Inc. Alle rettigheter reservert.


Hei! Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi forbereder det for deg. Prøv her nå!